Comment la pollution affecte le développement des poumons chez les enfants

La pollution affecte le développement pulmonaire des enfants. Plus l’exposition est précoce, plus elle est grave, surtout au cours de la première année de vie.

La fonction pulmonaire des enfants âgés de 10 à 18 ans est compromise en fonction du degré d’exposition à la pollution atmosphérique

Bien que cette observation soit relativement ancienne, certaines incertitudes persistaient. En Californie, il avait déjà été démontré que la fonction pulmonaire des enfants âgés de 10 à 18 ans était compromise en fonction du degré d’exposition à la pollution atmosphérique. Il restait cependant à définir à quel moment de la vie de l’enfant l’exposition à la pollution causait plus de dommages et, également, si cet effet était plus accentué chez les enfants ayant des antécédents de maladies respiratoires, comme l’asthme et les allergies.

Pour répondre à ces questions, des chercheurs suédois ont suivi plus de 1900 enfants depuis la naissance, établissant des mesures de la fonction pulmonaire à l’âge de 8 ans.

En plus de cette mesure, le degré d’activité et la présence de symptômes respiratoires d’asthme et d’allergies ont été vérifiés à l’âge de 1 et 8 ans. Pour calculer la pollution, les auteurs ont vérifié l’exposition à la quantité de matières solides en suspension dans l’air. Lorsque ce matériau a un diamètre inférieur à dix microns, ce qu’on appelle les PM10, mesurées en milligrammes par mètre cube d’air, est un paramètre utilisé au niveau international et est lié à la pollution émise par les véhicules de transport motorisés (voitures et bus, entre autres). En connaissant les niveaux de PM10 à l’adresse, à l’école et dans les autres lieux où l’enfant séjournait, il a été possible d’identifier des groupes présentant différents niveaux d’exposition. Une différence de 7 microgrammes de PM10 multiplie par quatre la probabilité qu’un enfant présente une obstruction des voies respiratoires.

Quel est l’âge le plus risqué ?

La première année de vie est la période la plus déterminante de ce risque. Les enfants exposés à une pollution plus importante au cours de la première année avaient une capacité expiratoire inférieure de 50 ml (environ 5 fois la moyenne vérifiée). Lorsqu’ils avaient également des antécédents d’allergie respiratoire, la perte atteignait 140 ml (plus de 10 et perte). La capacité expiratoire est plus faible car il y a une diminution du débit d’air dans les bronches. Cela se produit parce que la pollution provoque une inflammation des voies respiratoires. En conséquence, les enfants ont des difficultés à vider le poumon, ce qui entraîne une toux et une réduction de la capacité d’exercice. Les résultats confirment que la pollution détériore la fonction pulmonaire des enfants. Plus l’exposition est précoce, plus elle est grave, surtout au cours de la première année de vie. Sachant que la pollution à São Paulo se situait entre 30 et 50 mcg/m3 en, soit quatre à sept fois le taux vérifié, le risque d’obstruction auquel sont exposés nos enfants est évident.